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Déc 13 2016

Mes stations secrètes pour profiter de la neige cet hiver

Mes stations secretes pour profiter de la neige cet hiver

Mi-décembre. Une démangeaison me reprend. Celle de filer à la montagne le temps d’un weekend ou de quelques jours pour prendre un bon bol d’air, m’en mettre plein la vue et faire des activités qui changent !
On a la chance en France d’avoir des stations de montagne d’une impressionnante diversité. Ainsi, au lieu de vous passer en revue les plus connues (qui sont très bien !), je vous en conseille ici quelques-unes – peu connues pour la plupart – que j’ai testé les hivers précédents et qui s’avèrent être de supers alternatives.

LA ROSIERE

La RosiereTout le monde connait de nom les grandes stations de la vallée de la Tarentaise : Val d’Isère, Tignes, Les Arcs, La Plagne, les Menuires ou encore Val Thorens. Et bien moi, je vous conseille La Rosière (1850m).

A 30min de Bourg Saint Maurice (gare TGV), la station est bien moins chère que ses grandes sœurs. Exposée plein sud, je vous assure que c’est un régal de profiter du soleil d’un bout à l’autre de la journée, avec le Mont Blanc en fond !

Malgré l’exposition plein sud, le domaine reste bien enneigé grâce à la géographie des lieux. La station (autour d’un col) et les pentes forment en effet un balcon, ce qui permet d’optimiser la moindre chute de neige.

Côté ski, la liaison avec l’Italie (Val d’Aoste) à travers le domaine San Bernardo est agréable à découvrir et forme un trait d’union sympa pour comparer deux régions gastronomiques !

L’absence de grandes barres (de logements) a permis à La Rosière d’obtenir le label « Station village », loin des stations « usines ». Et pour couronner le tout, la taille réduite et les infrastructures dédiées en font une station labellée Famille Plus.

PRAZ-DE-LYS / SOMMAND
praz de lys

Encore une station avec vue sur le Mont Blanc !

Pour y avoir appris à skier, je conseille Praz de Lys (1500m) à toutes les familles qui désirent faire connaitre les joies de la glisse aux enfants. Et à 1h de Genève messieurs dames !

Ensoleillement impressionnant, l’enneigement n’en est pas moins impacté car la configuration géographique du domaine permet que la neige reste un maximum de temps.

Le forfait de ski est très peu cher (22 €) pour un domaine de 53 pistes qui s’avèrent variées et pour tous les niveaux. Au sommet et avant de basculer vers Sommand, on a la chance d’avoir une vue large sur les sommets environnants et le fond de la vallée. Magnifique !

Sans les avoir testé, on m’a aussi évoqué de belles pistes de ski de fond qui tournicotent entre lacs et sapins.

Petite station tranquille où il y a seulement quelques restos et bars, on sent vite une ambiance familiale et détendue. Moi j’adore !

  • Domaine skiable : 50 km de pistes (53 pistes)
  • Dates : du 17/12 au 21/04/2017
  • Forfait : 22 € la journée, 141 € la semaine
  • Office du tourisme : prazdelys-sommand.com/
  • Evènement particulier : Etape de la course de chiens de traineaux « Grand Odyssée » le 10/01/2017

LA SAMBUY
La SambuyAlors, là, je vous parle d’une toute petite station de ski – La Sambuy – à 1h de route de Chambéry (50min d’Annecy) dont généralement seuls les locaux profitent ! Et c’est justement un ami du coin qui m’y a emmené mais vu que je suis partageur je vous en fait part ici ! 10 pistes pour uniquement 12 km de pistes… mais un super potentiel de ski hors-pistes !

On appelle même ce petite coin de paradis le « Colorado haut-savoyard »  tant la glisse y est pratiquée à l’état pur.

Entre les sapins et dans les minis canyons, il n’y a pas un chemin commun à tout le monde, et c’est proprement ce sentiment de liberté qui fait le charme de La Sambouy. Le tout avec une vue imprenable sur le lac d’Annecy.

Pas de chichi dans cette mini station. En plus du forfait journée à 18 € la semaine à 95 € (!), je retiens aussi l’accessibilité et l’accueil chaleureux des locaux !

  • Domaine skiable : 12 km de pistes (10 pistes) et une grande possibilité de hors-pistes
  • Dates : du 17/12 au 14/04/2017
  • Forfait : 18 € la journée, 95 € la semaine
  • Office du tourisme : http://www.lasambuy.com

LE GRAND BORNAND
Le Grand Bornand

Adossée à la chaine des Aravis, j’ai adoré la station du Grand Bornand (1300m) pour… son dynamisme évènementiel ! En fait, la station concilie extraordinairement bien authenticité avec tous ces chalets typiques et évènements originaux. Constatez par vous-même : Denivel’Max, Ski au Coucher du Soleil, Glisse en Cœur, descente des Aravis en parapente, etc.

Je ne me souviens pas m’être ennuyé tant les activités sont diverses et les pistes hyper bien entretenues – à l’image du snowpark hyper réputé – ce qui facilite la descente de toutes !

Pas hyper grand, le domaine le ski alpin est concurrencé par celui de ski de fond : 67 km de pistes nordiques où s’entraine le champion de biathlon handiski Benjamin Daviet. Un parcours chrono est même accessible pour se tester !

Pour faire court, j’adore ce genre de station qui sait utiliser à bon escient du matériel moderne pour développer et proposer toutes sortes de nouveautés !

  • Domaine skiable : 83 km de pistes (46 pistes) + 67 km de pistes de ski de fond
  • Dates : du 17/12 au 14/04/2017
  • Forfait : 35 € la journée, 178 € la semaine
  • Office du tourisme : http://www.legrandbornand.com/

LES ROUSSES

Les RoussesAssez bas (1050m) car située dans le Jura (on va pas se mentir !), la station des Rousses est seulement 1h de Genève.

Dans ma liste, c’est la seule station que je n’ai pas testé, mais au vu du nombre de retours positifs que j’ai eu de mon entourage, je me suis permis de l’inclure. Et tous sont unanimes au sujet d’un élément : son réseau de pistes de ski de fond au beau milieu de paysages incomparables. Concernant le nordique, ce sont 200 km de tracés autour de la station, qui en fait un des plus importants domaines de France. Rien que ça. Quant aux sites traversés, l’altitude plutôt faible permet aux promeneurs d’alterner facilement forêts, monts, plateaux, gorges, et vallées. Et la Baladaski est un concept ludique pour découvrir le nordique !

Vous comprendrez que cet environnement est propice à de nombreuses autres activités moins classiques : parcours d’orientation, biathlon, parcours de luge, ski-joëring en sus d’un important réseau piétons/raquettes… sans oublier les traditionnels 54 km de pistes de ski alpin. Idéal pour toute une famille je vous dit 😉

  • Domaine skiable : 54 km de pistes de si alpin + 200 km de pistes de ski de fond
  • Dates : du 24/12 au 07/04/2017
  • Forfait : 36 € la journée, 180 € (max) la semaine
  • Office du tourisme : http://www.lesrousses.com/

ALBIEZ-MONTROND
Albiez Montrond

A 1h30 de Chambéry, j’adore cette petite station pour… sa vue ! Quand je skie à Albiez (1500m), ce n’est jamais très intense car je m’arrête régulièrement admirer les Aiguilles d’Arves (3500m chacune) que l’on peut observer depuis une bonne partie du domaine skiable. En redescendant au village ski aux pieds (un luxe qui va compter de plus en plus avec le réchauffement de la planète), vous aurez en face l’immense Domaine des Sybelles en toile de fond.

D’ailleurs, en complément du petit (mais varié) domaine skiable d’Albiez (35 km de pistes), 30 min de voiture suffisent pour accéder au 4ème plus domaine skiable de France. Cette association et son calme en font à mon sens une station idéale où emmener les enfants.

  • Domaine skiable : 35 km de pistes (27 km de pistes)
  • Dates : du 17/12 au 14/04/2017
  • Forfait : 25 € la journée, 131 € (max) la semaine
  • Office du tourisme : http://albiez.fr/

 VALLOIRE

Valloire

Si vous poussez un peu plus loin dans la vallée de la Maurienne, vous pourrez accéder à Valloire, la station du champion du monde de slalom Jean-Baptiste Grange.

Plus importante en terme de capacité d’hébergements, je vous la conseille pour 2 raisons : son rattachement au Domaine skiable du Galibier-Thabor qui propose plus de 150 km de pistes, et l’accessibilité pour les enfants ou débutants. Reliée à Valmeinier, on peut aussi rester sur les pistes du Crey du Quart (côté Valloire) assez tard avant la fermeture des pistes avant de redescendre à la station. La piste de Coupe du Monde, le DVA Park ou la Zoone Chrono sont des exemples de la diversité de ce domaine.

Puis, les débutants peuvent profiter des installations dédiées légèrement en altitude grâce aux 2 télécabines Crêt de la Brive et du Setaz.

A ne pas manquer : le Festival International de sculpture sur neige, du 10 au 14 Janvier 2017 !

  • Domaine skiable : 150 km de pistes (89 pistes) pour le domaine Galibier-Thabor.
  • Dates : du 17/12 au 21/04/2017
  • Forfait : 39 € la journée, 198 € la semaine
  • Office du tourisme : http://www.valloire.net/

LA GRAVE

La Grave

Changement d’endroit. Changement d’ambiance. Je vous emmène sur les pentes de la Meije. Rien qu’en traversant le hameau de La Grave (1450m), on se rend vite compte qu’on est (très) loin du tourisme moderne.

Ici, le domaine se résume… à  2 pistes ! Vous l’aurez compris, à 45min de Briançon (attention, l’accès est fermé actuellement depuis Grenoble), La Grave est réputée pour ses hors-pistes hors du commun. Les pentes de très haute montagne adossées aux sommets de plus de 3800m accessibles par le mythique téléphérique, proposent des descentes mondialement renommées, à travers les glaciers et les combes. J’en ai fait une, celle suivant LA « piste » … si on peut appeler ça une piste !

Mais voilà, tous les skieurs chevronnés et à la recherche de nouveaux challenges doivent venir ici. Attention, j’insiste sur le fait de surtout pas partir sans guide, ni sans ©Arva, équipement obligatoire pour faire du hors-pistes. A noter que les familles peuvent malgré tout rejoindre (navettes gratuites) les villages du Chazelet et de Villar d’Arène.

  • Domaine skiable : 2 pistes… et un domaine hors-pistes hors normes.
  • Dates : du 17/12 au 28/04/2017
  • Forfait : 49 € la journée, 294 € la semaine
  • Office du tourisme : http://www.lagrave-lameije.com/fr

ORCIERES MERLETTE

Orcières Merlette

On continue de descendre les Alpes pour arriver à Orcières Merlette (1850m), qui se trouve à 50min de Gap (et 2h15 de Grenoble si la « Route Napoléon est ouverte).

Les 2 points pour lesquels j’ai hésité à intégrer Orcières dans cette liste concernent le manque d’authenticité de la station (mise à part quelques très beaux chalets récemment construits) et son manque de pente pour ceux qui recherchent un peu de sensations fortes (quelques passages plats).

Mais voilà, Orcières-Merlette, c’est l’assurance de skier en plein soleil, des bonnes infrastructures, une accessibilité facile depuis le sud de la France, des prestations pas chères et des activités insolites pour tout le monde ! Ça vaut le coup, non ? Moi, j’ai adoré la plus grande tyrolienne du monde (!) et l’enneigement privilégié dû la proximité des Ecrins. 

LA FOUX D’ALLOS La Foux dAllos

Tristement connue pour la tragédie du crash du vol Germanwings en Mars 2015, la zone montagneuse autour de Barcelonnette propose notamment la station de la Foux d’Allos (1800m).

Je m’y suis vraiment éclaté parce qu’on a là un domaine assez allégé en terme de pistes dessinées dans une zone de glisse générale assez immense. Les pistes balisées laissent donc facilement place à de superbes possibilités hors-pistes qui nous emmènent dans des endroits où on se sent loin de tout (et moi j’adore) ! On arrive facilement à passer des pistes aux zones « libres ».

Si on rajoute à cette station (au bout d’une route qui parait interminable, à 2h de Sisteron) une vraie ambiance de moyenne montagne et le domaine Espace Lumière qui permet d’accéder à Pra Loup (pas cher), je vous la conseille tout de suite !

  • Domaine skiable : 63 pistes
  • Dates : du 17/12 au 17/04/2017
  • Forfait : 35 € la journée, 179 € la semaine
  • Office du tourisme : http://www.valdallos.com./

GREOLIERES

GreolieresDernière étape des Alpes, on s’arrête dans les Alpes Maritimes. Et oui, il existe autre chose qu’Isola 2000 ! Mini station de 27 pistes à 1h10 de Nice, j’adore le charme de Gréolières (1400m) avec son ambiance provençale… et ses vieilles remontées mécaniques !

En fait, on est ici à 20 km à vol d’oiseau du littoral ! Et on voit évidemment la mer par beau temps (je l’ai vu !) et parait-il même la Corse (je l’ai jamais vu !). Alors oui, c’est plus un petit clin d’œil sympa car j’aime beaucoup l’idée d’aller skier le matin et de filer sur la côte en terrasse l’après-midi.

Au prix du forfait (24 € la journée en weekend), on se contentera des gigantesques parkings anarchiquement organisés ! A noter, l’espace nordique est vraiment de qualité. Dépaysant !

GUZET Neige
Guzet
Passons côté sud ouest de la France. Dans les Pyrénées. La géographie n’y est pas la même et l’implantation des activités touristiques non plus. Tant mieux serais-je tenter de dire !

A 2h20 de Toulouse (1h15 de Foix), il y a entre autre cette petite station, Guzet Neige (1400m). Moi, ce que j’aime, c’est la diversité des pistes, qui traversent aussi bien la forêt qui entoure le village que celles plus pentues du Freychet, dont on a une vue splendide sur la chaîne mastoc des Pyrénées.

On découvre dans les villages en vallée tout une ambiance typique du la chaîne franco-espagnole. Et comme toutes bonnes stations des Pyrénées, pas mal d’activités sont proposées en parallèle du ski, pour les plus jeunes (piste de luge monorail, espace ludique)… et en après-ski (notamment une flopée de bons restaurants) ! 

  • Domaine skiable : 40 km de pistes (29 pistes)
  • Dates : du 17/12 au 19/03/2017
  • Forfait : 30 € la journée, 160 € (max) la semaine
  • Office du tourisme : http://www.haut-couserans.com/Guzet/

FONT ROMEU

Font Romeu

Je vous ici évoque la station de Font Romeu (1800m), certes plus tout à fait secrète mais qui pour moi est plus qu’une simple alternative aux équipements Freestyle des grandes stations alpines.

Connue de beaucoup de monde car se situant à 2h15 de Narbonne (2h de Foix) et parce qu’elle est une des principales stations des Pyrénées, son Snowpark est tout simplement dans mon TOP 5 français, et c’est à l’image de l’importance que porte la station à la préparation et l’entretien de ses infrastructures : pistes parfaites, grand espace ludique, patinoire olympique, source naturelle d’eau chaude, front de neige propice aux événements, etc. Ce n’est pas pour rien que plusieurs champions sportifs y viennent s’acclimater quelques jours avant une compétition ! On peut y séjourner dans une ambiance hyper conviviale sans s’ennuyer une seconde.

Le domaine skiable Pyrénées 2000 vous emmène haut (forfait assez cher à mon sens) tout autour des pics emblématiques du Col Rouge et de Carlit ; quant au ski de fond, demandez au multiple médaillé Martin Fourcade ce qu’il pense des 111 km de tracés au beau milieu de paysages grandioses ! Et le tout dans une ambiance… catalane !

  • Domaine skiable : 43 km de pistes (41 pistes) + 111 km de ski de fond
  • Dates : du 17/12 au 19/03/2017
  • Forfait : 37 € la journée, 185 € (max) la semaine
  • Office du tourisme : http://www.font-romeu.fr/

PIAU ENGALY
 Piau Engaly

Pour finir, une station où les locaux montent skier. Au bout d’une route (très) longue juste à avant de prendre le tunnel (de Bielsa) menant en Espagne, vous trouverez Piau Engaly (1850m).

Située à 2h de Pau (2h30 de Bayonne), autant le vous dire tout de suite, cette station n’a aucun charme et aucune architecture typique ! Mais voilà, je vous la propose car on y trouve un super domaine, avec une qualité de neige qu’on trouve quasiment nulle part ailleurs dans les Pyrénées. De plus, les bonnes pentes alternent bien avec celles plus accessibles. C’est la station des Pyrénées qui ferme le plus tardivement dans la saison.

Bref, moi j’ai adoré le cadre des plus montagnards, en cas de tempête, je vous assure qu’on sent bien au bout du monde ! A noter, son espace ludique (et oui encore), un centre Balnéo (et oui toujours) et un centre-ville sans voiture ! Je vous le dis, il faut toujours écouter les locaux 😉 !

  • Domaine skiable : 65 km de pistes (41 pistes)
  • Dates : du 17/12 au 17/04/2017
  • Forfait : 36€ la journée, 178 € la semaine
  • Office du tourisme : http://www.piau-engaly.com/ 

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Recommandation n° 4 / 18 : OK !

Allez, lâchez-vous et dite moi quelles sont les stations atypiques qui vont ont marqué ou celle que j’évoque et vous donne envie !

J’attends vos commentaires avec impatience ! Moi, je file réserver mon séjour 😉

Pierre H.

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4 Commentaires

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  1. Bernard Marie christine

    Très bonne idée de mettre en valeur le charme discret de ces stations,surtout celles des alpes que
    L’on ne connaît pas l’hiver ! Alors on prend bonne note de ces informations pour tous nos projets 2017 !….

    1. Pierre H.

      Au plaisir d’avoir votre retour une fois que vous en aurez testé 😉 !

      Merci, bye!

      Pierre H.

  2. Myriam

    bonjour Pierre, j’ai trouvé ton blog sur Facebook et j’habite à côté de Grenoble. Du coup je voulais juste dire que oui La Grave est réservé aux skieurs de très bons niveaux et qu’il vraiment maîtriser le freeride pour y aller. Juste à côté de grenoble, on a aussi Chamrousse pour les famille (j’y travaille 😉
    Sympa les photos en tout cas

    1. Pierre H.

      Bonjour Myriam, merci pour ton commentaire !
      Oui tu as raison de repréciser que les pentes de la Meije ne sont pas accessibles à tous les skieurs !
      Par ailleurs, je suis déjà allé skier à Chamrousse dont le domaine me parait adapté aux débutants, moyens skieurs… et aux étudiants grenoblois !
      A bon entendeur ! 😉
      Pierre H.

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